2008 Brunello di Montalcino: A 90-Point Vintage

Wine Enthusiast’s Italian Editor, Monica Larner, tastes more than 250 of the highly anticipated Tuscan bottlings.


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The 2008 Brunello di Montalcino—arguably Italy’s favorite wine—has just hit the market, and producers of this celebrated Tuscan appellation are presenting these anticipated bottlings at Benvenuto Brunello—an event taking place on January 31 at Gotham Hall in New York City. Follow-up tastings will occur in Italy next month.
So will the new vintage be as well received as the soft, rich wines of 2007 and the elegant, refined wines of 2006?

As Wine Enthusiast Magazine’s Italian Editor—I was one of the first to taste these new wines just shortly after their official release date on January 1. I rate the 2008 vintage of Brunello di Montalcino 90 points out of 100.

Austerity—an overused word in the corridors of European government and finance agencies these days—happens to perfectly describe these wines. The 2008 summer was cool and moderate in temperature, and there were hailstorms and showers at certain locations on the southern side of the appellation just before harvest, resulting in wines with high acidity and bright berry tones.

“The 2008 wines are austere,” says Giancarlo Pacenti, vice president of the Consorzio del Vino Brunello di Montalcino and a Brunello producer. “Sangiovese is a variety that shows naturally high acidity, so the challenge in a vintage like this is keeping that freshness in check.”

Indeed, some wines do show a nervous vein of sharp acidity, but they are well balanced by plump, ripe fruit tones of cherry and blackberry.

“Acidity can be a determining factor in the longevity of a Brunello,” says vintner Donatella Cinelli Colombini. “The key, however, is finding wines that show balance and harmony in the manner that acidity is delivered.”

The Consorzio seems to think the 2008 shows that balance, scoring the vintage four out of five stars. The 2006 and 2007 vintages both received five stars from the Consorzio, and I awarded them 93 points and 95 points, respectively.

Be sure to check out more than 250 Brunello reviews in the May 2013 issue of Wine Enthusiast Magazine, or visit the Buying Guide on April 1. In the meantime, here’s a sneak peak of my top Brunello and Riserva Brunello picks.

2008 Brunello di Montalcino

94 Uccelliera 2008 Brunello di Montalcino. A Marc de Grazia selection; various American importers. Cellar Selection.
abv: NA        Price: NA

93 Casanova di Neri 2008 Tenuta Nuova (Brunello di Montalcino). Dalla Terra Winery Direct.
abv: 15%    Price: $80

93 Cupano 2008 Brunello di Montalcino. Verdeor Select Vintages. Cellar Selection.
abv: 14.5%    Price: $130

93 La Poderina 2008 Brunello di Montalcino. Vias Imports.
abv: 14%    Price: $59

93 La Rasina 2008 Brunello di Montalcino. Montecastelli Selections.
abv: NA        Price: $56

93 Loacker Corte Pavone 2008 Brunello di Montalcino. Verity Wine Partners.
abv: 14.5%    Price: NA

93 Siro Pacenti 2008 Brunello di Montalcino. Michael Skurnik Wines. Cellar Selection.
abv: 14.5%    Price: $85

93 Tenuta La Fuga 2008 Brunello di Montalcino. Kobrand. Cellar Selection.
abv: 14.5%    Price: $67

93 Tenute Niccolai 2008 Podere Bellarina (Brunello di Montalcino). Angelini Wine. Cellar Selection.
abv: 15%    Price: NA

92 Altesino 2008 Montosoli (Brunello di Montalcino). Winebow.
abv: 14%    Price: $100

92 Capanna 2008 Brunello di Montalcino. Masciarelli Wine Co.
abv: 14.5%    Price: $45

92 Castelgiocondo 2008 Brunello di Montalcino. Folio Fine Wine Partners.
abv: NA        Price: NA

92 Castello Banfi 2008 Poggio alle Mura (Brunello di Montalcino). Banfi Vintners.
abv: 14%    Price: $82

92 Castello Romitorio 2008 Brunello di Montalcino. Vinifera Imports.
abv: 14.5%    Price: $50

92 Castiglion del Bosco 2008 Brunello di Montalcino. USA Wine West.
abv: 15%    Price: $45

92 Citille di Sopra 2008 Brunello di Montalcino. Superior Wines LLC.
abv: 14.5%    Price: $55

92 Fanti 2008 Brunello di Montalcino. Massanois Imports.
abv: 14.5%    Price: $70

92 Fattoi 2008 Brunello di Montalcino. Tricana Imports.
abv: 14.5%    Price: NA

92 Fornacina 2008 Brunello di Montalcino. Villa Italia. Cellar Selection.
abv: 15%    Price: $64

92 Il Poggiolo E. Cosimi 2008 Terra Rossa (Brunello di Montalcino). Enotec Imports, Inc.
abv: 14.5%    Price: $45

92 La Gerla 2008 Brunello di Montalcino. Slocum & Sons, Inc.
abv: 14%    Price: $45

92 La Madonna 2008 Madonna Nera (Brunello di Montalcino). Vine Street Imports.
abv: NA    Price: NA

92 Luce della Vite 2008 Brunello di Montalcino. Folio Fine Wine Partners.
abv: NA        Price: NA

92 Marchesi Antinori 2008 Pian delle Vigne (Brunello di Montalcino). Ste. Michelle Wine Estates.
abv: 14%    Price: $75

92 Mocali 2008 Vigna delle Raunate (Brunello di Montalcino). Michael Skurnik Wines.
abv: 14%    Price: NA

92 Pieve Santa Restituta 2008 Rennina (Brunello di Montalcino). Terlato Wines International.
abv: NA        Price: NA

92 San Polino 2008 Helichrysum (Brunello di Montalcino). T. Edward Wines Ltd.
abv: NA        Price: $85

92 Tenimenti Angelini 2008 Val di Suga (Brunello di Montalcino). Vin Divino.
abv: NA        Price: NA

91 Abbadia Ardenga 2008 Vigna Piaggia (Brunello di Montalcino). Peter Warren Selections.
abv: 14%    Price: NA

91 Altesino 2008 Brunello di Montalcino. Winebow.
abv: 14%    Price: $55

91 Bonacchi 2008 Molino della Suga (Brunello di Montalcino). Total Wine & More.
abv: NA        Price: NA

91 Brunelli Martoccia 2008 Brunello di Montalcino. August Wine Group. Cellar Selection.
abv: 14%    Price: $50

91 Capanne Ricci 2008 Brunello di Montalcino. Montcalm Wine Importers.
abv: 14.5%    Price: $50

91 Caparzo 2008 Brunello di Montalcino. Vineyard Brands.
abv: 13%    Price: $45

91 Caprili 2008 Brunello di Montalcino. Admiralty Beverage.
abv: 15%    Price: $60

91 Casanova di Neri 2008 Brunello di Montalcino. Dalla Terra Winery Direct.
abv: 14%    Price: $50

91 Casanuova delle Cerbaie 2008 Brunello di Montalcino. USA Wine West.
abv: 13.5%    Price: $55

91 Casato1 2008 Voliero (Brunello di Montalcino). A Marc de Grazia selection; various American importers. Cellar Selection.
abv: NA        Price: NA

91 Castello Banfi 2008 Brunello di Montalcino. Banfi Vintners.
abv: 14%    Price: $55

91 Castiglion del Bosco 2008 Campo del Drago (Brunello di Montalcino). USA Wine West.
abv: 15%    Price: $80

91 Cava d'Onice 2008 Brunello di Montalcino. Ribevi Wine Int.
abv: 14%    Price: NA

91 Citille di Sopra 2008 Vigna Poggio Ronconi (Brunello di Montalcino). Superior Wines LLC.
abv: 14.5%    Price: $65

91 Collelceto 2008 Brunello di Montalcino. Montecastelli Selections.
abv: 13.5%    Price: NA

91 Colombaio 2008 Brunello di Montalcino. Tanaro River Imports LLC.
abv: 14%    Price: NA

91 Conti Costanti 2008 Brunello di Montalcino. Empson (USA) Ltd.
abv: NA        Price: NA

91 Donatella Cinelli Colombini 2008 Progetto Prime Donne (Brunello di Montalcino). Banville & Jones Wine Merchants.
abv: 14%    Price: $60

91 Fattoria Scopone 2008 Brunello di Montalcino. Superior Wines LLC.
abv: 14%    Price: $75

91 Fossacolle 2008 Brunello di Montalcino. Vias Imports.
abv: 14.5%    Price: $65

91 Gianni Brunelli 2008 Le Chiuse di Sotto (Brunello di Montalcino). A Marc de Grazia selection; various American importers.
abv: 14%    Price: $65

91 Il Marroneto 2008 Selezione Madonna delle Grazie (Brunello di Montalcino). Montcalm Wine Importers.
abv: 14.5%    Price: NA

91 Il Valentiano 2008 Campo di Marzo (Brunello di Montalcino). Vidalco International, LLC.
abv: 14%    Price: $45

91 Innocenti 2008 Brunello di Montalcino. Mission Wine Company.
abv: 14.5%    Price: NA

91 La Collina dei Lecci 2008 Brunello di Montalcino. Monsieur Touton Selection Ltd.
abv: 14%    Price: $40

91 La Corte dei Venti 2008 Brunello di Montalcino. Superior Wines LLC.
abv: NA        Price: NA

91 La Fortuna 2008 Brunello di Montalcino. MHW, Ltd.
abv: 15%    Price: NA

91 La Magia 2008 Brunello di Montalcino. BCI LLC.
abv: NA        Price: NA

91 La Mannella 2008 I Poggiarelli (Brunello di Montalcino). Superior Wines LLC.
abv: 14.5%    Price: $75

91 Lambardi 2008 Brunello di Montalcino. Petit Pois.
abv: 14%    Price: NA

91 Le Gode 2008 Brunello di Montalcino. Superior Wines LLC.
abv: 14.5%    Price: $50

91 Mastrojanni 2008 Vigna Loreto (Brunello di Montalcino). Selected Estates of Europe Ltd.
abv: 14.5%    Price: $75

91 Mocali 2008 Brunello di Montalcino. Michael Skurnik Wines.
abv: 14%    Price: NA

91 Molino di Sant'Antimo 2008 Brunello di Montalcino. Massanois Imports.
abv: 14.5%    Price: $39

91 Podere Brizio 2008 Brunello di Montalcino. A Marc de Grazia selection; various American importers.
abv: 14.5%    Price: $59

91 Poggio Antico 2008 Altero (Brunello di Montalcino). The Sorting Table.
abv: 13.5%    Price: NA

91 Poggio di Sotto 2008 Brunello di Montalcino. Kermit Lynch Wine Merchant.
abv: 14%    Price: NA

91 Poggio il Castellare 2008 Brunello di Montalcino. Margate Wine & Spirit Company.
abv: 14.5%    Price: NA

91 Renieri 2008 Brunello di Montalcino. Michelangelo Selections.
abv: 14%    Price: NA

91 San Felice 2008 Campogiovanni (Brunello di Montalcino). Premium Brands.
abv: 14.5%    Price: $60

91 San Polino 2008 Brunello di Montalcino. T. Edward Wines Ltd.
abv: NA        Price: $69

91 San Polo 2008 Brunello di Montalcino. Winebow.
abv: 14%    Price: $75

91 Santa Maria 2008 Colleoni (Brunello di Montalcino). Kermit Lynch Wine Merchant.
abv: 14%    Price: $85

91 Sesta di Sopra 2008 Brunello di Montalcino. Premier Wine Co.
abv: 14.5%    Price: $60

91 Siro Pacenti 2008 Pelagrilli (Brunello di Montalcino). Michael Skurnik Wines.
abv: 14.5%    Price: $60

91 Tenuta di Sesta 2008 Brunello di Montalcino. Monsieur Touton Selection Ltd.
abv: 14.5%    Price: $90

91 Tenuta Vitanza 2008 Tradizione (Brunello di Montalcino). Vintners Estate Direct Importing.
abv: 14.5%    Price: $50

91 Valdicava 2008 Brunello di Montalcino. Vinifera Imports. Cellar Selection.
abv: 13.5%    Price: NA

2007 Riserva Brunello di Montalcino

98 Capanna 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Masciarelli Wine Co. Cellar Selection.
abv: 15%    Price: $70

98 Valdicava 2007 Madonna del Piano Riserva (Brunello di Montalcino). Vinifera Imports. Cellar Selection.
abv: 14%    Price: NA

96 Mocali 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Michael Skurnik Wines. Cellar Selection.
abv: 14%    Price: NA

96 Padelletti 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Holiday Beverage. Cellar Selection.
abv: 14.5%    Price: $100

95 Castello Banfi 2007 Poggio all'Oro Riserva (Brunello di Montalcino). Banfi Vintners. Cellar Selection.
abv: 14%    Price: $150

95 Castello Banfi 2007 Poggio alle Mura Riserva (Brunello di Montalcino). Banfi Vintners.
abv: 14.5%    Price: NA

94 Brunelli Martoccia 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). August Wine Group.
abv: 14%    Price: $80

94 Canalicchio di Sopra 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Vinifera Imports.
abv: 14.5%    Price: $100

94 Castello Romitorio 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Vinifera Imports.
abv: NA        Price: NA

94 Cava d'Onice 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Ribevi Wine Int.
abv: 14.5%    Price: NA

94 Collelceto 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Montecastelli Selections.
abv: 14%    Price: NA

94 Collosorbo 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). North Berkeley Imports.
abv: 14.5%    Price: $75

94 Conti Costanti 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Empson (USA) Ltd.
abv: NA        Price: NA

94 Fanti 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Massanois Imports.
abv: 15%    Price: NA

94 Fornacina 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Villa Italia.
abv: 15%    Price: $92

94 La Fortuna 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). MHW, Ltd.
abv: 15.5%    Price: NA

94 La Mannella 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Superior Wines LLC. Cellar Selection.
abv: 14.5%    Price: $110

94 La Poderina 2007 Poggio Abate Riserva (Brunello di Montalcino). Vias Imports.
abv: 14%    Price: $79

94 Molino di Sant'Antimo 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Massanois Imports.
abv: 14%    Price: $55

94 Podere Brizio 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). A Marc de Grazia selection; various American importers. Cellar Selection.
abv: 14.5%    Price: $95

94 Poggio Antico 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). The Sorting Table.
abv: NA        Price: NA

94 Poggio Nardone 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Kysela Père et Fils. Cellar Selection.
abv: 14%    Price: NA

94 San Filippo di Giannelli 2007 Le Lucére Riserva (Brunello di Montalcino). A Marc de Grazia selection; various American importers.
abv: 14.5%    Price: $120

94 Terralsole 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Terralsole USA.
abv: 14%    Price: $79

93 Altesino 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Winebow.
abv: 14%    Price: $80

93 Capanne Ricci 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Montcalm Wine Importers.
abv: 15%    Price: $70

93 Castelgiocondo 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Folio Fine Wine Partners.
abv: NA        Price: NA

93 Citille di Sopra 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Superior Wines LLC.
abv: 15%    Price: $80

93 Cupano 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Verdeor Select Vintages.
abv: 15%    Price: $180

93 Donatella Cinelli Colombini 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Banville & Jones Wine Merchants.
abv: 14.5%    Price: $65

93 Fattoi 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Tricana Imports.
abv: 14.5%    Price: NA

93 Fattoria La Lecciaia 2007 Vigna Manapetra Riserva (Brunello di Montalcino). Monsieur Touton Selection Ltd.
abv: 14%    Price: $58

93 Fuligni 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Empson (USA) Ltd.
abv: 14.5%    Price: $90

93 Gianni Brunelli 2007 Le Chiuse di Sotto Riserva (Brunello di Montalcino). A Marc de Grazia selection; various American importers.
abv: 14%    Price: $105

93 La Gerla 2007 Riserva gli Angeli (Brunello di Montalcino). Slocum & Sons, InCellar Selection.
abv: 14%    Price: $65

93 La Velona 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). K&L Wine Merchants.
abv: 14.5%    Price: $60

93 Marchesi Antinori 2007 Pian delle Vigne Vignaferrovia Riserva (Brunello di Montalcino). Ste. Michelle Wine Estates.
abv: 14.5%    Price: $125

93 Máté 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Vinilandia USA.
abv: 15%    Price: $94

93 Poggio di Sotto 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Kermit Lynch Wine Merchant.
abv: NA        Price: NA

93 Poggio il Castellare 2007 Pian Bossolino Riserva (Brunello di Montalcino). Margate Wine & Spirit Company.
abv: 14%    Price: NA

93 San Felice 2007 Campogiovanni Il Quercione Riserva (Brunello di Montalcino). Premium Brands.
abv: 16%    Price: $130

93 San Lorenzo 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Votto Vines Importing.
abv: 14.5%    Price: $100

93 Sesta di Sopra 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Premier Wine Co.
abv: 14.5%    Price: $99

93 Sesti 2007 Phenomena Riserva (Brunello di Montalcino). Kermit Lynch Wine Merchant.
abv: 14.5%    Price: NA

93 Siro Pacenti 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Michael Skurnik Wines.
abv: 14.5%    Price: $125

93 Tassi 2007 Franci Riserva (Brunello di Montalcino). Wine Emporium.
abv: 15%    Price: NA

93 Tenimenti Angelini 2007 Val di Suga Riserva (Brunello di Montalcino). Vin Divino.
abv: NA        Price: NA

93 Tenuta di Sesta 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Monsieur Touton Selection Ltd. Cellar Selection.
abv: 14.5%    Price: $140

93 Tenuta Vitanza 2007 Riserva (Brunello di Montalcino). Vintners Estate Direct Importing.
abv: 15%    Price: $80

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